martes, 3 de agosto de 2010

FUMAR DUPLICA EL RIESGO DE TENER UVEÍTIS

Un estudio muestra, por primera vez, que existe relación entre el consumo de tabaco y esta inflamación ocular.

Aunque a simple vista pueda parecer que no existe relación directa, el hecho de fumar de forma regular hace que la probabilidad de desarrollar uveítis a lo largo de la vida aumente hasta dos veces, así como que se agrave en las personas que ya la tienen.

Así lo indica un estudio publicado recientemente en la revista Ophthalmology, que aporta los primeros datos sobre la estrecha relación que existe entre esta patología y el consumo de tabaco.

La uveítis es una inflamación de la capa media del ojo que puede tener relación con enfermedades reumáticas y que, en ocasiones, puede llegar a provocar ceguera. Un cigarrillo incluye radicales libres que pueden llevar a la inflamación vascular o al desarrollo de enfermedades sistémicas, dos de los desencadenantes de la uveítis. De igual forma, aumenta la posibilidad de tener degeneración macular asociada a la edad o cataratas.

Estos resultados ponen en evidencia que el desarrollo y consecuencias de la uveítis -que provoca el 10% del total de cegueras en países desarrollados- se pueden prevenir recomendando que se deje de fumar, apunta la doctora Esperanza Pato, del Servicio de Reumatología del Hospital Clínico San Carlos, en Madrid.

Mayor relación con uveítis infecciosa

En este estudio retrospectivo han participado 1.128 pacientes oftalmológicos, a la mitad de los cuales se les ha realizado un diagnóstico de inflamación ocular entre 2002 y 2009. El 51,9% de los pacientes no tenía causa conocida para su inflamación ocular, el 39,4% de los casos se debía a agentes que no eran infecciosos -el más común era la asociación con el antígeno leucocitario humano B27-, y el resto a algún tipo de infección.

En comparación con personas que nunca han fumado, aquellos que aún tienen este hábito o que lo tuvieron en un pasado tienen 2,2 veces más riesgo de padecer uveítis. El 35,5% de los pacientes a los que se les detectó inflamación ocular fumaba o había fumado, mientras que en el grupo control este porcentaje desciende hasta el 23, 6%. En el estudio se indica que existe una estrecha relación entre el tabaco y la uveítis infecciosa, porque se facilitaría que agentes infecciosos llegaran a los tejidos intraoculares sin una inoculación directa.

Asimismo, los componentes pro-inflamatorios del humo del cigarrillo pueden también incrementar la reacción inflamatoria celular ante estos organismos. De esta forma, se podría dar una explicación a por qué infecciones como el Herpes-1 y la Toxoplasmosis causan inflamación intraocular sólo en un reducido subgrupo de pacientes.

“Gracias a este estudio empezamos a saber la estrecha relación entre el tabaco y la uveítis, sobre todo en pacientes con uveítis intermedia y panuveitis con edema macular quístico, cuadros que suelen producir un serio daño en la visión”, señala la doctora Pato. Por el contrario, no se ha podido establecer un vínculo entre fumar y padecer escleritis y epiescleritis.

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